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52 mil crianças na Zâmbia em risco devido à desnutrição

24% das crianças com menos de cinco anos na Zâmbia vivem em situação de pobreza alimentar grave, o que significa que são alimentadas com dois ou menos grupos de alimentos por dia.

O pároco da paróquia Saint Luc de Ldubam-Tourou, padre Basile Tegamba, durante uma missa após os ataques do Boko Haram.
Crianças esperam na fila durante uma distribuição de alimentos. (AFP or licensors)

Dados extraídos de um recente inquérito SMART, encomendado pela Comissão Nacional de Alimentação e Nutrição e apoiado pelo UNICEF revelam problemas alimentares e nutricionais iminentes em seis províncias da Zâmbia, devido a uma seca prolongada. As crianças nas províncias ocidentais, meridionais, centrais e noroeste – 4 das 10 regiões da Zâmbia – correm um risco particularmente elevado de desnutrição, uma vez que muitas famílias já enfrentam fome e não conseguem colocar alimentos nutritivos na mesa.


O inquérito nutricional SMART concluiu que 24% das crianças com menos de cinco anos na Zâmbia estão em situação de pobreza alimentar grave, o que significa que são alimentadas com dois ou menos grupos de alimentos por dia. As crianças que consomem dietas tão pobres correm um risco até 50% maior de desnutrição aguda, o que poderia ser acelerado pelas graves condições de seca do país.

Se não forem implementadas medidas preventivas urgentes nos próximos meses, quase 52.000 crianças com menos de cinco anos nos 84 distritos atingidos pela seca irão cair em desnutrição aguda grave. Outras 276 mil crianças com menos de cinco anos serão afetadas pela desnutrição aguda moderada.


“Estamos em um ponto crítico. Os resultados deste inquérito SMART destacam a necessidade imediata de medidas preventivas para evitar uma grave crise de desnutrição”, disse o diretor executivo da Comissão Nacional de Alimentação e Nutrição, Dr. Mutanga Mapani.

“As crianças que sofrem de subnutrição têm 10 vezes mais probabilidades de morrer do que as crianças bem nutridas. Se não agirmos agora, poderão ocorrer efeitos devastadores e duradouros na saúde, na nutrição e no desenvolvimento da população mais jovem e mais vulnerável da Zâmbia.” disse o diretor global de comunicações e advocacia do UNICEF, Naysan Sahba. “Devemos expandir urgentemente o acesso a alimentos nutritivos e diversificados, serviços de saúde, água, higiene e saneamento para evitar uma crise iminente.”


O inquérito SMART, realizado em 6 das 10 províncias em maio de 2024, durante a época das colheitas, concluiu que as taxas de desnutrição aguda são relativamente baixas, inferiores a 5%. No entanto, a taxa na Província do Sul é de 6,2%, mais do dobro da seca de 2019/2020. As taxas de desnutrição aguda poderão aumentar durante a época de escassez de 2024/2025, quando o acesso aos alimentos será ainda mais limitado.


Segundo a pesquisa, as mulheres grávidas e lactantes também correm risco de desnutrição aguda. Durante o próximo ano, estima-se que cerca de 112 mil mulheres sofrerão de desnutrição aguda, incluindo cerca de 13 mil da forma mais grave. Embora a amamentação exclusiva nos primeiros seis meses de vida ajude a proteger os bebês contra doenças, as taxas são preocupantemente baixas em muitas províncias, especialmente na área urbana de Lusaka, onde mulheres estão tendo dificuldade em amamentar os seus filhos.


A investigação também revelou lacunas significativas nas instalações básicas de água, higiene e saneamento, aumentando os riscos para a saúde das crianças subnutridas e das mães grávidas e lactantes, cujos sistemas imunitários enfraquecidos lutam para combater doenças transmitidas pela água. Por exemplo, mais de 60% das pessoas nas províncias centrais e ocidentais e um quarto dos agregados familiares urbanos em Lusaka não têm acesso fiável à água potável. A escassez de estações de lavagem das mãos e de instalações sanitárias melhoradas agrava o problema. As conclusões já apontam para tendências preocupantes para a saúde das crianças, com diarreia generalizada que afeta até 33% das crianças em algumas áreas.


A gestão atempada da desnutrição aguda moderada é crucial para evitar uma transição rápida para a desnutrição grave. Para evitar uma crise nutricional, o UNICEF e os seus parceiros apelam a medidas imediatas para:


·        Priorizar mães e crianças: Garantir a distribuição de alimentos e programas de assistência monetária para mulheres grávidas e lactantes e crianças menores de cinco anos, fornecendo alimentos ricos em calorias e proteínas.

·        Combater as deficiências nutricionais: Fornecer suplementos ricos em nutrientes a mulheres grávidas e lactantes e crianças pequenas, bem como intervenções precoces para evitar que a desnutrição aguda moderada progrida para grave.

·        Expandir o acesso aos cuidados de saúde: Aumentar a capacidade de tratamento de todas as unidades de cuidados de saúde primários para tratar o aumento esperado de casos de desnutrição durante a época de escassez.

·        Melhorar os serviços de água e saneamento: Garantir que as famílias e as instalações de saúde tenham acesso a água potável e a saneamento sustentável e resistente ao clima.


Por Vatican News com UNICEF

 

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