Missionárias da Imaculada na Tunísia: serviço e amizade

Em uma pequena cidade na periferia da capital, conheça o empenho das Missionárias da Imaculada Conceição (MdI-PIME) Ir. Rosangela Ratti, Ir. Rekha Garwal e Ir. Jessy Rymond em construir uma comunidade mais fraterna e justa.



Todas as manhãs, não muito longe do centro de Hammam Lif, com a sua praça circular ladeada de palmeiras, a rua do mercado é ocupada por bancas cheias de mercadorias de todo o tipo, incluindo senhoras carregadas de malas que se deslocam com certa dificuldade. Em caixas colocadas diretamente no chão estão louças de cobre e plástico, acessórios eletrônicos, linhos produzidos na China.


Irmã Rosângela os contorna naturalmente e entra em uma rua lateral, dominada por escritórios e prédios bastante desconhecidos. No entanto, destaca-se um telhado baixo de telhas vermelhas, atrás de um muro baixo branco de onde brota uma planta. “Nossa casinha é fácil de reconhecer!” Sorri a freira, aproximando-se do portão onde um gato preto e branco a esperava. "As freiras que moravam aqui antes de nós o deixaram, foram embora por falta de vocações, então nós o adotamos", explica ela enquanto o gato desliza rapidamente para o pátio.


Irmã Rosângela Ratti, nascida em 1948, oito anos de presença na Guiné-Bissau e depois numerosos serviços para o Instituto na Itália, faz parte da comunidade das Missionárias da Imaculada. A comunidade Hammam Lif nasceu oficialmente no ano de 2020 nesta cidade à beira-mar a poucos quilômetros ao sul da Tunísia, onde, durante o domínio otomano, o bey (um título nobiliárquico turco adoptado por diferentes governantes dentro dos territórios do Império Otomano) veio da capital para passar o inverno para aproveitar as fontes termais locais.


Hoje, do suntuoso palácio do governador resta um prédio em ruínas, no qual, nos últimos anos cerca de oitenta famílias que vieram de outras áreas do país em busca de oportunidades encontraram um refúgio. Algumas delas, posteriormente despejadas pela administração municipal, estavam entre as primeiras pessoas carentes atendidas pelas freiras recém-chegadas à cidade.


“Rekha e eu, a primeira irmã com quem vivi aqui, estávamos começando a conhecer o contexto de nossa nova missão, e alguém nos apontou essa realidade de degradação. Outras, menos visíveis, descobrimos com o tempo e hoje começamos a trabalhar para intervir, à nossa pequena forma, sobretudo na vertente educativa e sanitária”.

Mas, a julgar pela frequência com que a campainha anuncia a visita de algum vizinho que passa para cumprimentar e sai sempre com alguma fruta ou verdura oferecida pelas freiras, a comunidade já conseguiu criar laços e abrir as suas portas ao vizinhança.


A missão em Hammam Lif, que conta com 40.000 habitantes, a maioria pertencente à classe social média-baixa, é hoje representada pelas irmãs Agrate Brianza, Rekha Garwal, que chegou à Tunísia em 2017, e pela Jessy Rymond, que se juntou ao grupo há dois anos e hoje administra a Caritas.


Como no caso do PIME, tudo começou com um visto perdido para a Argélia: Irmã Rekha, 38 anos, que estava aguardando essa permissão para partir acabou ficando e agora é a chefe do setor de Migrantes da Caritas. Um papel fundamental, num país que acolhe grandes fluxos de subsaarianos e de onde partem barcos carregados com milhares de pessoas desesperadas com a miragem da Europa.


Irmã Jessy é a referência de cuidados pela Caritas, Irmã Rosângela visita idosos em asilo: "Mas acima de tudo, cultivo relacionamentos".

Nos últimos dias, eu já havia encontrado a dinâmica religiosa no centro de acolhimento para mulheres africanas, localizado na popular rua de Russie, não muito longe da estação ferroviária da Tunísia. No prédio ao lado de um hotel de aparência decadente, a Irmã Rekha cuida todos os dias das necessidades dos jovens imigrantes, hospedados com seus filhos pequenos.


A partir daqui, faz o transporte para La Goulette, uma cidade portuária outrora povoada por milhares de pescadores sicilianos, onde um apartamento junto à igreja acolhe alguns migrantes que aderiram a projetos de regresso voluntário aos seus países de origem. Como Hervé, um marfinense de 21 anos, que chegou à Tunísia em 2019 com a promessa de ser titular em um time de futebol e acabou colhendo azeitonas por pouco dinheiro (que muitas vezes não chegava).


"Agora estou esperando para ir para casa: gostaria de ser taxista ou trabalhar no ramo de restaurantes", diz. Entretanto, acompanha as propostas formativas da Caritas para os habitantes do bairro. Entre eles, "um atelier de bricolage que potencializa a prática da reciclagem e um grupo de partilha liderado por uma psicóloga, que permite aos participantes enfrentar os seus desconfortos", explica a Irmã Rekha antes de me mostrar a pequena biblioteca aberta à vizinhança: adultos e também crianças, muitas vezes sem outras oportunidades educacionais fora do horário escolar.


Os mais novos são os beneficiários dos primeiros projetos lançados pelas Missionárias da Imaculada Hammam Lif.


“Começamos a oferecer cursos de francês para jovens de algumas famílias pobres, do bairro, mas também de algumas áreas periféricas particularmente degradadas - diz Irmã Rosângela -. Depois da parada forçada devido à pandemia, estamos agora recomeçando de forma oficial". Também porque fazer as pessoas perceberem quem são e o que fazem aqui estas três mulheres de diferentes idades e origens, sempre simpáticas com todos, longe de casa e sem maridos ou filhos não é nada fácil!


"Nos apresentamos com uma expressão árabe que significa "pessoas consagradas a Deus" - dizem - mas a cultura muçulmana não contempla a escolha da castidade e sobretudo a falta de maternidade... é necessário tempo e testemunho da vida cotidiana para fazê-los entender o sentido da nossa presença". Que se caracteriza em primeiro lugar pelo serviço.

Se Irmã Jessy, 39, de Tamil Nadu, enfermeira, também foi recentemente responsável pelo setor de Saúde da Caritas, que oferece, entre outras coisas, visitas especializadas graças a uma rede de médicos voluntários, Irmã Rosângela visita duas vezes por semana o lar de idosos de Radès, casa que acolhe os últimos franceses e italianos nascidos na Tunísia durante a era colonial.


"Mas minha parte favorita da missão aqui é a das relações humanas espontâneas", confidencia a freira. “Quando cheguei, apesar do contexto completamente novo para mim, imediatamente me senti em casa. Comecei a ir ao mercado, trocar algumas palavras com os vendedores, e aos poucos fui criando vínculos. Agora as pessoas confiam, muitas vezes compartilham suas dores comigo e eu as escuto, tentando fazê-las sentir a consolação de Jesus, mesmo sem nomeá-lo”.

Por Davide Amato, revista Mondo e Missione - Adaptação Valesca Montenegro - redação Revista Mundo e Missão