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Síria: Minha Aleppo que pede paz

A história do padre franciscano Bahjat Karakach, pároco latino da cidade síria atingida por treze anos de guerra, pelo terremoto e agora também pelas repercussões do conflito em Gaza. «Lutamos para ver um futuro, o mundo deve intervir»


Foto de arquivo mostra cidadela histórica de Aleppo, que é controlada por forças leais ao presidente Bashar al-Assad — Foto: Abdalrhman Ismail/Reuters
Foto de arquivo mostra cidadela histórica de Aleppo, que é controlada por forças leais ao presidente Bashar al-Assad — Foto: Abdalrhman Ismail/Reuters

As vozes das crianças ressoam no pátio da paróquia de São Francisco no bairro Al-Aziziyeh, onde acontece o oratório de verão. Um pequeno oásis de serenidade no coração de Aleppo, onde os pequenos, mais do que ninguém, vivenciam em primeira mão o sofrimento de uma cidade atormentada: uma guerra que depois de treze anos ainda não se pode dizer que acabou e o devastador terramoto de Fevereiro de 2023 , o que continua a manter muitos deles acordados à noite.


“Mais de um ano depois do terremoto, há crianças que não conseguem dormir sozinhas”, confirma o padre Bahjat Karakach, pároco franciscano da igreja latina. Que hoje também vê o espectro do conflito em Gaza prolongar a sua sombra sobre uma população já exasperada: «Nos últimos meses a violência atravessou várias vezes a fronteira do país e todos nos sentimos ainda mais inseguros. As pessoas estão desanimadas, não conseguem ver um futuro."

É difícil fazê-lo, num panorama de destruição material - dado que a cidade ainda não foi reconstruída, nem a parte mais afetada pela guerra, nem a parte devastada pelos terremotos - mas também social e econômica. Há algumas semanas, Geir Pedersen, enviado especial das Nações Unidas para a Síria, falando aos representantes do Conselho de Segurança, expressou profunda preocupação com a situação regional e as suas repercussões numa nação onde “conflitos não resolvidos, violência latente e surtos de hostilidade raiva, cada um deles poderia ser o foco de uma nova conflagração." Na zona rural em torno a Aleppo, drones lançados pelos rebeldes anti-Assad, barricados durante anos na vizinha Idlib, são agora sobrepostos por mísseis vindos de Israel, que visam os interesses e aliados dos iranianos na região. Enquanto isso, as pessoas, presas no meio de conflitos cruzados, se concentram em como chegar ao fim do dia, colocando pelo menos uma refeição na mesa.


Padre Bahjat Karakach - Reprodução da internet
Padre Bahjat Karakach - Reprodução da internet

«A Síria está cada vez mais esquecida pela comunidade internacional: no início deste ano o próprio Programa Alimentar Mundial da ONU cortou as suas intervenções de assistência, afirmando que não há mais fundos – denuncia o Padre Bahjat – mas as necessidades das pessoas só aumentam. Após o terremoto, faltaram casas viáveis ​​e o preço do aluguel dobrou. Alugar um apartamento custa mais do que o valor de um salário médio mensal e, infelizmente, muitos ficam sem teto.” Muitos outros, desesperados, decidiram regressar às suas casas, em edifícios parcialmente destruídos, em total insegurança: a pobreza não deixa alternativas.

A situação econômica do país é preocupante: desde 2020 a libra síria sofreu uma queda de 15 vezes no valor em comparação ao dólar e no último ano a inflação levou ao aumento dos preços dos alimentos. E o sistema de produção, mesmo em Aleppo, que antes da guerra era o capital comercial e industrial da nação, foi mortalmente atingido, enquanto as sanções internacionais paralisam qualquer possibilidade de reinício. O Estado, por sua vez, está agora ausente: “Do sistema escolar à saúde, as instituições não conseguem garantir o funcionamento dos serviços básicos”, explica o sacerdote de 48 anos, que nasceu e cresceu em Aleppo, mas estudou durante vários anos na Itália. As escolas ou já não existem, porque foram reduzidas a escombros, ou não funcionam porque os professores não têm meios para chegar às salas de aula. Muitas vezes é impossível aos jovens continuarem os seus estudos, mas também frequentarem institutos profissionais, com graves consequências para o mercado de trabalho: o desemprego aumenta e a pobreza é galopante. “E se você ficar doente, não pode contar com um sistema de previdência: os cuidados médicos têm que ser pagos, a cirurgia tem custos vertiginosos”.


Então, como as pessoas sobrevivem? «Graças às remessas de familiares no estrangeiro: agora praticamente todas as famílias têm pelo menos um membro que emigrou. E depois através do apoio de ONG e de instituições humanitárias. Hoje, 80% dos sírios precisam de alguma forma de ajuda externa." O valor mais elevado desde o início da crise em 2011.

«Nós, como Igreja, estamos na linha de frente em várias frentes de assistência material, desde o fornecimento de refeições, ao apoio aos jovens até à reconstrução de casas danificadas», diz o Padre Karakach, ponto de referência para as seiscentas famílias da paróquia de São Francisco, mas também de muitas outras, nesta cidade que era tradicionalmente a mais multiétnica e cosmopolita do país.


«Várias das nossas iniciativas ultrapassam os muros da Igreja e chegam a todos os sírios, sem distinções confessionais. Temos alguns projetos em bairros de maioria muçulmana que foram ocupados por milicianos e onde hoje a pobreza e a degradação aumentaram muito. Além da ajuda material, realizamos intervenções de apoio psicológico a crianças órfãs, abandonadas ou filhos de ex-combatentes, também através de atividades artísticas e desportivas. E depois trabalhamos pela alfabetização: há mulheres que não sabiam ler e hoje frequentam a universidade. Pequenos sinais de mudança que trazem um sopro de esperança num contexto de cansaço e preocupação."

Para o Padre Bahjat, a Igreja representa hoje “uma luz no meio das trevas”. Em que sentido? «Hoje nós, cristãos, somos poucos, mas, ao lado do trabalho pastoral ordinário e do serviço social para ajudar os sírios a viver com dignidade, realizamos um compromisso educativo e de reconciliação que representa um investimento importante para o futuro da sociedade. Trabalhar juntos, a partir de baixo, é uma forma de derrubar o muro da desconfiança e reconstruir relacionamentos." A começar pelos jovens: «As crianças são incrivelmente vivas e cheias de energia. São o coração da nossa paróquia: acompanham a catequese, os grupos escoteiros, as intervenções de apoio psicológico aos mais pequenos. Diante de novos projetos, estão sempre dispostos a se entusiasmar e se comprometer, mesmo que suas vidas sejam muito complicadas. Todos, mesmo aqueles que continuam os estudos, devem encontrar um emprego, talvez informal, para ajudar a família: dão aulas particulares, fazem trabalhos ocasionais.”



Precisamente para estes jovens, sem perspectivas e tentados pela emigração, os frades franciscanos promovem microprojetos para quem pretende iniciar uma atividade econômica: «Muitos apresentam as suas propostas e depois selecionamos as mais promissoras, proporcionando aos criadores um cursos de formação sobre como criar e realizar um projeto comercial, e apoiamos seu lançamento".


O Padre Karakach, no entanto, reitera com veemência a necessidade de o mundo voltar a lidar com o futuro da Síria: «Não queremos ser mendigos de ajuda para sempre e temos as ferramentas para reconstruir o nosso país, mas uma solução para a crise que deve a comunidade internacional, que às vezes parece desinteressada em estabilizar o nosso território, também pode contribuir." A primeira medida concreta? «Remover as sanções econômicas, que não só aumentam a pobreza das pessoas, mas criam um terreno fértil para a corrupção e a ilegalidade». E, claro, promover o cessar-fogo em Gaza e a desescalada regional: “Os sírios estão exaustos da guerra, gostariam finalmente de virar a página”.


Por Chiara Zappa - tradução Valesca Montenegro - Mundo e Missão

 

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