Novos pioneiros da missão

O PIME é enriquecido com vocações de países tradicionalmente evangelizados. Conheça a experiência do Padre Phongphan, o primeiro missionário tailandês hoje em Hong Kong.

Créd. Mondo e Missione

Quatro irmãos: um missionário, um padre, uma freira e um casado. A fé como cimento das relações, das escolhas, do estilo de vida de toda uma família. Foi o que viveu o padre Phongphan Wongarsa, o primeiro missionário tailandês do PIME, ordenado sacerdote em 2017.


Mas nem tudo foi tão simples e direto, como muitas vezes acontece nos caminhos de vida dedicados ao serviço do Evangelho e do próximo.

O certo é que o padre Phong - como é conhecido - foi um pioneiro do PIME, que este ano comemora cinquenta anos de presença na Tailândia. Mas ele não cresceu em uma missão do PIME. Na verdade, ele vem da diocese de Ubon Ratchathani, na fronteira com o Laos, onde o cristianismo chegou há mais de 120 anos graças às missões estrangeiras de Paris (Mep).


«Quando criança - recorda o padre Phong, que atualmente vive em Hong Kong - entrei no seminário diocesano, onde fiz o ensino fundamental e médio durante seis anos. De lá, pedi para entrar na comunidade dos Irmãos Monfortianos, onde permaneci por três anos. Mas percebi que não era meu estilo. Passei a maior parte da minha vida no seminário. Mas havia questões que ficaram sem solução”.

Na época, estava fazendo um curso de catequese em Bangkok e deixar o seminário significava procurar uma casa e um emprego para viver.


«Conheci o padre Adriano Pelosin que, na época, cuidava de crianças órfãs. Ele confiou em mim imediatamente, sem me fazer muitas perguntas. Uma vez que eu terminasse meus estudos, ele propôs me enviar para a Itália para me formar em Ciências da Educação. Fiquei muito surpreso. A sua forma de me acolher e confiar em mim permaneceu comigo».


Inesperadamente, esse trabalho com crianças o envolve muito. "Neles havia uma grande necessidade, sentiam falta dos pais, da mãe... Uma falta que muitas vezes eles nem sabiam expressar. Tentei estar perto dele como um irmão. Isso fez crescer em mim uma espécie de chamado, um desejo de compartilhar minha vida e oferecê-la aos outros». Enquanto isso, conhece vários missionários do PIME na paróquia de Nonthaburi (agora entregue à diocese). Ele aprecia particularmente o seu espírito acolhedor. «Com o padre Marco Ribolini, então, visitamos várias comunidades e experimentei em primeira mão o estilo de vida dos missionários. A primeira coisa que me chamou a atenção foi a capacidade de sempre dar um sorriso e fazer com que qualquer um se sinta bem-vindo”.


Com esses pensamentos em seu coração, Phong foi para a Itália em 2007, como convidado, ficou hospedado na casa de um padre que morava perto de de Bolonha, pe. Antonio Curti, que o acolheu como um filho. "Desde aquele dia, meu quarto sempre esteve lá!", ele lembra com prazer. Após vinte dias de estudo da língua italiana, ele inicia seus cursos na universidade. Sem entender nada. "No final do primeiro ano, fiz apenas um exame: o exame de inglês!"


“Eu estava me perguntando o que eu estava fazendo lá. E não só pelas dificuldades em estudar italiano. Talvez eu simplesmente não quisesse ser educador. Muitas vezes rezei: "Senhor: ajuda-me a compreender que caminho devo seguir para viver segundo a tua vontade". Eu estava começando a pensar que talvez pudesse dedicar minha vida aos outros e em outras partes do mundo."

Phong confidencia a pe. Antonio que quer voltar ao seminário. O padre se comoveu e imediatamente chamou o padre Pelosin e o padre Livio Maggi que, na época, era vigário geral do PIME em Roma.


«Fui vê-lo - recorda - e fez-me muitas perguntas. Ele me aconselhou a terminar a universidade e que nos visemos a cada dois meses. No segundo ano recuperei todos os exames que deveria ter feito. No início do terceiro, padre Maurizio Arioldi me ligou para dizer que me aceitariam no seminário. fiquei encantado! Finalmente eu poderia me tornar um missionário. Que emoção!».

A sua nova vida no seminário internacional do PIME é feita de muitos encontros e belas amizades, mas também de desafios, como o de lidar com diferentes culturas, tradições, modos de viver a fé.


"Para mim foi muito estimulante: uma experiência que realmente me desafiou e que me fez saborear também a beleza de viver o sentido de comunidade".

Novos horizontes e desejos missionários estão surgindo também: Papua Nova Guiné e Amazônia, em particular: “Porque para mim ser missionário significava sobretudo viver nos lugares mais remotos”. Em vez disso, foi enviado a Hong Kong, em janeiro de 2019, após a morte do bispo e às vésperas de manifestações oceânicas e depois da pandemia de Coronavírus, que também continua afetando a vida da comunidade cristã desta grande metrópole.


"Muitas coisas foram transferidas para o modo online, muitas atividades foram canceladas - diz o padre Phong, que está localizado na paróquia de São José, nos Novos Territórios, onde o padre Pietro Paolo Dossi é pároco -: no entanto, estou principalmente preocupado com os jovens, que ainda conseguem manter vivas as atividades e os relacionamentos mesmo que à distância”. "Apesar de tudo - reflete - é uma experiência muito bonita. A comunidade católica de Hong Kong é muito viva e há muitos catecúmenos. Significa que o testemunho de fé continua a dar frutos. Gostaria que fosse assim um dia na minha terra natal».

Por Anna Pozzi, revista Mondo e Missione - tradução e adaptação Valesca Montenegro, revista Mundo e Missão