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HALO Trust: desativação de minas antipessoais pode salvar uma comunidade

A ONG trabalha para desativar artefatos e outros resíduos bélicos explosivos deixados pelos conflitos e educa as comunidades sobre como reconstruir as suas vidas da forma mais segura possível. O representante para a Ásia Central, Callum Peebles: “Os civis estão entre as vítimas mais frequentes. Uma única mina pode limitar a capacidade de uso de terras agrícolas, portanto afeta o sustento de uma família inteira”. Na Audiência Geral, o apelo do Papa contra estes “dispositivos sutis".


Operação de desativação de minas no Afeganistão (Foto © The HALO Trust)

“As minas terrestres são uma arma de guerra e a HALO Trust existe para removê-las.” É uma resposta simples a uma realidade complexa e, em última análise, desumana. Quando um conflito termina, os vestígios da guerra vão além da economia e da política. Campos de batalha onde outrora viviam famílias e comunidades, escondem artefatos não detonados que ameaçam qualquer pessoa que tente regressar.

A ONG HALO Trust atua há anos em mais de 30 países na desativação de minas: “Que é a remoção de minas terrestres e outros artefatos não detonados para apoiar as populações que foram deixadas para trás após o fim de um conflito”, explica Callum Peebles, responsável da organização para a Ásia Central. “As minas antipessoais são uma chaga para todos os países onde existem”, afirma ele ao Vatican News, um dia depois do apelo do Papa durante a Audiência Geral contra estes “sutis artefatos que recordam o drama da guerra”.


Vítimas inocentes de conflitos que já terminaram

No Zimbabue, Camboja, Afeganistão e outras regiões, a HALO Trust trabalha para limpar locais como clínicas e escolas onde a terra foi disputada e onde objetos explosivos foram espalhados no terreno e “na maioria das vezes acabam por causar ferimentos e morte a homens, mulheres e crianças”, sublinha Peebles.

As minas certamente não são destinam a eles: os dispositivos são utilizados principalmente em contextos militares, mas infelizmente são os civis inocentes que pagam o preço. Só no Afeganistão, as minas mataram 3.000 civis nos últimos três anos. E mais de metade eram crianças: “Estas são apenas apenas aquelas das quais temos conhecimento”, diz Peebles.


Os perigos do retorno à casa

Existem atualmente milhões de pessoas que tentam reinstalar-se em países e em áreas onde existem minas ou outros artefatos explosivos de guerra. Muitas vezes, acrescenta o representante do HALO Trust, “estes dispositivos não detonados atingem populações que vivem em zonas muito rurais”. O problema nestes casos é que uma única mina pode limitar a capacidade de utilização de uma grande área de terra – muitas vezes terras potencialmente agrícolas – “de modo que mesmo uma única mina terá um efeito na subsistência de uma família inteira” e nos locais “onde a insegurança alimentar é tão grave que as famílias vivem em situação de pobreza alimentar ou correm o risco de utilizar a terra", mesmo sabendo "que existe uma ameaça'.


“Onde trabalho no Afeganistão, ou onde estive recentemente – continua Peebles – existe uma estratégia negativa segundo a qual as famílias que não têm outros meios alternativos de trabalho recolhem sucata e vendem-na para conseguir algum dinheiro. Mas essa sucata metálica em um lugar como o Afeganistão é muitas vezes, na verdade, um artefato não detonado e, portanto, extremamente perigoso. Portanto, há crianças e mulheres que saem e recolhem sucata e, quando o fazem, ficam feridas ou morrem.”

Trabalho da Hallo Trust no Afeganistão

Educando comunidades

A parte educativa é outro importante trabalho realizado pela HALO. Em muitos países, explica o representante para a Ásia Central, “a escala do trabalho que enfrentamos é tão grande que não podemos concluir tudo”. Por esta razão, as comunidades precisam ser informadas sobre o risco de objetos explosivos e sobre o que fazer se determinado objeto for encontrado. “No Afeganistão, há mulheres que proporcionam esse tipo de educação a outras mulheres nas comunidades. É uma medida crucial que devemos adotar, porque a escala do problema é enorme.”


Emprego e formação local

O passo sucessivo, claro, é tentar eliminar os artefatos. As equipes da HALO Trust são compostas por funcionários internacionais e regionais: “O que fazemos é empregar as comunidades locais. Oferecemos empregos para aqueles que poderiam não ter nenhuma opção de emprego e os treinamos para realizar o desembaraço aduaneiro de tais elementos em todo o mundo.”


Callum Peebles sublinha que nenhum membro do pessoal será colocado em risco e que todos passam por formação extensiva sobre a conduta para aprovar as normas, que muitas vezes são específicas da região e muitas vezes em evolução.


O apoio do Papa Francisco

Este dia 1º de março marca o 25º aniversário da assinatura da Convenção sobre a Proibição de Minas Antipessoal. Em vista deste aniversário, o apelo do Papa Francisco durante a Audiência Geral da última quarta-feira, 28 de fevereiro.


Equipe da Halo Trust em ação de desminamento

Peebles descreve a assinatura da chamada Convenção de Ottawa como “um dos eventos de maior sucesso da história”, pois marcou concretamente o início de uma mudança do “que era a desminagem militar para o que existe hoje que é a desminagem humanitária”. E ter a voz do Papa apoiando este trabalho e de todas as pessoas que dedicam as suas vidas a fazê-lo é extremamente significativo: “Vi pessoas que trabalham para limpar minas nas suas comunidades há 20-30 anos. Eles são incansáveis ​​e estão realmente fazendo esse trabalho de joelhos… Elas realmente merecem oração e agradecimento pelo esforço que estão realizando.”


Por Francesca Merlo – Cidade do Vaticano


 

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