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Iraque, minha revolução, um livro de cada vez

A jovem yazidi Janan Shaker Elias abriu uma livraria numa aldeia da planície de Nínive que sofreu a invasão de Ísis: «Quando voltámos, pensei que a leitura estava entre as necessidades essenciais»


Janan Shaker Elias, proprietária da livraria em Sreshka Foto: Mondo e Missione

Nas prateleiras brancas, são exibidos volumes de livros de narrativas, história e biografias de pessoas famosas, textos filosóficos e publicações infantis. No meio da sala, alguns jovens estão sentados em uma grande mesa com a intenção de ler e estudar.


Seria uma livraria como muitas outras, se não fosse o fato de a Livraria Janan estar localizada em Sreshka, um vilarejo da Planície de Nínive, a antiga Mosul, que no verão de 2014 sofreu a devastadora invasão dos assassinos do "Estado Islâmico" que eles queriam apagar qualquer sinal de pluralismo para estabelecer uma sociedade sob a bandeira da visão mais obscurantista e distorcida da shari'a. Nesta área no norte do Iraque, historicamente lar de diferentes comunidades, incluindo muitos cristãos orientais, após a libertação e a lenta reconquista da área, ainda está lutando para encontrar uma difícil normalidade.


"Mas embora muitas coisas faltem aqui, os livros são essenciais para voltar a viver": Janan Shaker Elias não está sem dúvidas, uma jovem professora de uma escola do vilarejo - cerca de 5.000 habitantes no distrito de Tall Kayff - que, diante da chegada do ISIS (Estado Islâmico) foi forçado a fugir com sua família, junto com centenas de milhares de outros iraquianos, abandonando tudo. Yazidis como ela, membros de uma antiga comunidade considerada herética pelos fundamentalistas, foram os que pagaram o preço mais alto pela invasão: massacres, sequestros, escravidão.


"Minha família conseguiu sobreviver fugindo para a Turquia e depois para o Curdistão iraquiano", diz Janan, agora com 29 anos. “Durante anos ficamos longe de casa, acolhidos em campos de refugiados. Mas apesar do cansaço, material e também emocional, em Duhok continuei meus estudos universitários e me formei em física: um sucesso do qual me orgulho".


Enquanto isso, o exército iraquiano e as milícias curdas lutavam para expulsar os terroristas da planície de Nínive: no outono de 2016 vários centros foram libertados, embora a terrível batalha pela reconquista de Mosul durasse até o verão seguinte. "Quando finalmente voltamos ao vilarejo - recorda a menina, que vive com o pai depois da morte da mãe e dos irmãos casados ​​emigraram para o exterior - a principal preocupação era garantir a segurança e restabelecer os serviços essenciais, como a eletricidade e o acesso a água potável água.


Mas a ela, como muitos concidadãos, principalmente os jovens, também faltava outra coisa: “Em todo o distrito não havia lugar onde se pudesse consultar ou comprar livros, estávamos praticamente sem conhecimento”. À fúria dos fundamentalistas contra a cultura – na região de Mosul houve inúmeros casos de livrarias fechadas, bibliotecas de valor histórico destruídas, coleções de manuscritos antigos salvaguardados com ousadia para salvá-los de furto e devastação – em Sreshka somou-se o isolamento, que já antes da guerra levou Janan a obter alguns volumes com fadiga, encomendando-os pela internet (e esperando muito tempo pelas entregas). Assim, há quatro anos a jovem começou a partir daí, montando um sistema de venda de livros pela web, que deu sucesso.


"Para mim foi a enésima reconfirmação de que, mesmo nas nossas pequenas aldeias, havia um público ávido por ter acesso à leitura. Um público que queria aumentar, criar uma nova geração aberta à diversidade". Assim nasceu a Livraria Janan, quando a empreendedora, há um ano, decidiu passar do mundo virtual para o real, abrindo a primeira e única livraria nos bairros de Tall Kayff e Shaykh Han no centro do vilarejo. Um espaço pequeno, mas com atenção ao detalhe: desde os volumes pendurados do teto como "lâmpadas do saber" aos cartazes nas paredes que relatam a história do território e as biografias de intelectuais de todo o mundo que inspiraram a jovem proprietária. Um sinal de que mesmo deste canto remoto do Iraque é possível manter a mente aberta para a sabedoria universal.


"Na livraria, os clientes têm à disposição quase dois mil títulos, divididos por géneros e disciplinas, mas também podem reservar outros", explica Janan, mostrando o cantinho dedicado às narrativas, onde se encontram “1984”, de George Orwell, “O Pequeno Príncipe” de Saint-Exupéry, mas também várias obras da feminista egípcia Nawal al-Sa'dawi e, claro, muitos textos de romancistas iraquianos e árabes. “As pessoas gostaram muito da minha iniciativa, principalmente estudantes e jovens”, afirma. "Aqui podem não só comprar livros como também vir lê-los livremente, ou pedir emprestados. Frequentemente organizamos grupos de leitura, apresentações com autores, seminários de escritores e pesquisadores de literatura, filosofia e cultura em geral".



Foto: Mondo e Missione

Para a bibliotecária de Sreshka, o projeto representa também um contributo para a recomposição do tecido comunitário local, dilacerado por conflitos e impulsos sectários: "Quem lê desenvolve maior consciência e pode ter ferramentas para construir uma sociedade mais madura e preparada para enfrentar os desafios nossa difícil situação social e econômica”, afirma. Por seu lado, Janan está pessoalmente envolvida numa série de iniciativas que a nível local e nacional abordam o grande tema da reconciliação, a começar pelo compromisso com a ONG Peace and Freedom Organization, sediada em Erbil, que trabalha para a resolução de conflitos e a promoção do pluralismo, da tolerância e da cidadania ativa, inclusive por meio da publicação de livros.


"O Ísis causou destruição não só material, mas também social e eu, como cidadão que vivenciei essa tragédia em primeira mão, quero participar do movimento em andamento para recriar a integração". A jovem empresária, em especial, não esquece o genocídio sofrido por sua comunidade, os yazidis, acusados ​​por fundamentalistas de serem “adoradores do diabo”. Por isso, ao mesmo tempo em que atua na mobilização que reivindica o reconhecimento da violência sectária mesmo com compensações adequadas e formas de reinserção social, empenha-se, a seu modo, no combate aos estereótipos e na conscientização de seus correligionários sobre sua tradição: um recanto da Livraria Janan é reservada para títulos que contam a história e a religião dos Yazidis, e os líderes comunitários de autoridade costumam falar em reuniões organizadas na livraria.


"Em Sreshka somos todos yazidis, mas cristãos e muçulmanos sunitas vivem nas aldeias vizinhas", disse. “Hoje vivemos em paz nesta área e quando o Papa Francisco veio aqui para nos visitar, o recebemos com alegria”. A difícil situação socioeconómica representa, no entanto, um elemento constante de instabilidade: "São sobretudo os jovens são as vítimas do desemprego e da falta de oportunidades, quem pode emigra ao exterior. O Iraque não mudará até que a classe política fizer um avanço".


Enquanto isso, porém, a partir desta pequena aldeia na planície de Nínive, Janan iniciou sua pequena revolução pessoal, que começa com a leitura e o conhecimento. E dado o sucesso do projeto, com tantos clientes que visitam sua livraria todos os dias e a recente proposta de abrir uma filial também em Tall Kayff, o lema da jovem é de se acreditar: “Livros podem mudar vidas”.


Por Chiara Zappa, Mondo e Missione

Tradução e adaptação pela redação Mundo e Missão




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